Observatoire des Saisons

Ciste cotonneux

Ciste cotonneux, ciste blanc - Cistus albidus, L.

Famille : Cistaceae

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Comment le reconnaître ?

Arbrisseau très ramifié de 40 centimètres à 1 mètre de hauteur. Son feuillage est persistant, constitué de feuilles simples, sessiles, opposées et peu odorantes. Elles sont veloutées-blanchâtres, sans poils longs mais plutôt étoilés. Aux heures très ensoleillées de la journée, les feuilles se maintiennent à la verticale pour atténuer l’angle d’incidence du rayonnement direct. Les tiges sont grêles et grisâtres.
L’inflorescence est une cyme unipare hélicoïde constituée de fleurs rose-lilas à 5 pétales à l’aspect « froissé » et 3 sépales. Le fruit est une capsule globuleuse qui s’ouvre par 5 valves.

             

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Habitat

La plante est présente dans le pourtour méditerranéen, dans les  garrigues et rocailles surtout calcaires avec des extensions jusque dans la Drôme, l’Ardèche, l'Aveyron, en Charente-Maritime et en Vendée. Son aire de répartition (0-1200 m) couvre également: Corse, Sardaigne, Italie, Baléares, Espagne, Portugal et Algérie.

Son nom cistus vient du grec kinè qui signifie panier, en référence aux feuilles qui forment un petit panier, et albidus, blanchâtre, fait allusion à ses feuilles duveteuses caractéristiques.

Quels sont ses usages et propriétés ?

Arbrisseau  à grande valeur ornementale, au feuillage persistant d'un beau gris duveteux. C’est une très bonne espèce colonisatrice des sols pauvres. Les jeunes pousses, boutons floraux et fleurs sont pâturés surtout par les ovins.

Floraison à observer

Le ciste cotonneux fleurit entre avril et juin.
Pour l’Observatoire Des Saisons, il suffit de noter la date de la première floraison du ciste sur la station pré-déterminée. Voir le protocole utilisé pour les espèces herbacées.